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Cofece-028-2022

Ciudad de México, 14 de septiembre de 2022

La Cofece multa a Infra y Cryoinfra por incumplir compromisos adquiridos para restaurar la competencia en los mercados de oxígeno, nitrógeno y argón

La Cofece multa a Infra y Cryoinfra por incumplir compromisos adquiridos para restaurar la competencia en los mercados de oxígeno, nitrógeno y argón

  • En 2018, durante el procedimiento seguido en forma de juicio por posibles prácticas monopólicas relativas, ambos agentes económicos presentaron compromisos, que fueron aceptados por el Pleno, con la finalidad de restablecer las condiciones de competencia en estos mercados.
  • Estos compromisos se incumplieron, por lo que el Pleno de la Cofece impuso multas por más de 296 millones de pesos.

El Pleno de la Comisión Federal de Competencia Económica (Cofece o Comisión) impuso multas por un total de 296 millones 323 mil 915 pesos a Cryoinfra, S.A. de C.V. (Cryoinfra) e Infra, S.A. de C.V. (Infra), por incumplir los compromisos que asumieron ante esta autoridad para restaurar la competencia en los mercados de oxígeno, nitrógeno y argón líquido industrial, y que se establecieron con motivo de la solicitud del cierre anticipado del expediente DE-006-2014 y acumulados, por la posible realización de prácticas monopólicas relativas.

En abril de 2014, la Autoridad Investigadora inició una investigación derivada de una denuncia por la posible participación de diversos agentes económicos en actos, contratos o convenios con el objeto o efecto de desplazar indebidamente a sus competidores o impedir su acceso al mercado. Específicamente, los mercados en los que se investigaron las probables conductas anticompetitivas fueron los de distribución y comercialización de oxígeno, nitrógeno y argón líquido industrial a granel mediante pipas criogénicas descargados en un contenedor criogénico en el domicilio del cliente, con dimensión geográfica regional.

El oxígeno, el nitrógeno y el argón líquido sirven como insumos en la producción de otros bienes y se utilizan en diversas industrias, por ejemplo, la aeroespacial, aeronáutica, automotriz, alimentos, química, petróleo y gas, metalúrgica, farmacéutica y de biotecnología, refinación, tratamiento de aguas y/o en la soldadura y fabricación de metales.

Mediante el uso del instrumento previsto en la Ley Federal de Competencia Económica (LFCE) de 1992, Infra y Cryoinfra solicitaron en 2018 el cierre anticipado del procedimiento seguido en forma de juicio, para ello presentaron al Pleno de la Comisión diversos compromisos para suprimir la conducta investigada y restituir el proceso de competencia y libre concurrencia, los cuales fueron aceptados.

Sin embargo, derivado del proceso de verificación, se acreditó que los agentes económicos incumplieron de manera generalizada varios de los compromisos asumidos. Lo anterior, vulneró el proceso de verificación y el efecto correctivo de la resolución del Pleno para restaurar la competencia en los mercados.

Infra y Cryoinfra incumplieron obligaciones de los compromisos acordados al presentar extemporáneamente o no presentar la información relacionada con el proceso de verificación, así como al no modificar los contratos vigentes para eliminar las cláusulas de exclusividad o de la renovación automática de los contratos por más de un año.

El Pleno resolvió el incumplimiento por parte de Infra y Cryoinfra y les impuso multas por 296 millones 323 mil 915 pesos. Además, les otorgó un plazo de 45 días hábiles a partir de la notificación de la resolución para que acrediten el cumplimiento de todos los compromisos. En caso contrario, se les podrá imponer multas como medida de apremio hasta por el equivalente a mil 500 veces el valor diario de la Unidad de Medida y Actualización por cada día que transcurra sin cumplir lo ordenado.

Una vez resuelto el asunto y notificadas las partes, los agentes económicos sancionados tienen el derecho de acudir al Poder Judicial de la Federación para que sea revisada la legalidad de la actuación de la Cofece.

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Publicación 20 de septiembre de 2022